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International Women’s Day Gallery 2017 and Guest Speaker’s Remarks

 A big thank you to all who came together to celebrate International Women’s Day!! Sifting through the many great photos of dancers, decorators, organizers, supporters and participants…a beautiful diverse tapestry.

Guest speaker Sandy Kowalik spoke about “Subversive Dancing.” You can view the text of Sandy’s remarks after the photo gallery by clicking here…

(You can view the photos by scrolling down on this page or click on the first photo and flip through the photo carousel that displays, using the arrows).

IWD GALLERY



Happy International Women’s Day!

Thank you all so much for celebrating with us today. And a special thank you to all of today’s dancers!

The American dancer Agnes de Mille once said that, “the truest expression of a people is in its dance and in its music. Bodies never lie.”

Dance is many things, including a tool of subversion. Subversion. Even on PEI.

Throughout the mid 1980s and into the 1990s, Women’s Network coordinated a PEI Women’s Festival, with a bit of funding from the former department of the Secretary of State. With a part time coordinator and a strong volunteer committee, this annual event mounted workshops, brought in speakers and entertainers, and focused on issues of importance to women’s equality.

Perhaps one of the most meaningful things that the Festival provided was a safe and supportive space to freely be oneself. Women could talk and laugh and hug and kiss and eat and drink together. And dance! So many of us love to dance! And sometimes women would dance together, sometimes even touching. And sometimes (gasp!) the women weren’t heterosexual.

I’ve been dancing with girls and women all my life. It’s fun! Yet in the eyes of the State this was viewed as a subversive act and in 1993, because of this, the Festival funding was cut.

According to Wikipedia: Subversion refers to an attempt to transform the established social order and its structures of power, authority, and hierarchy. Subversion (Latin, meaning to overthrow) refers to a process by which the values and principles of a system in place are contradicted or reversed.

Subversion is used as a tool to achieve political goals because it generally carries less risk, cost, and difficulty as opposed to open belligerency.

At the time, I never considered women dancing together as a subversive act. But it was. The structures of power, the principals and values of the system, at that time, did not (would not) accept a woman’s freedom and autonomy over her own body. And they still don’t.

I know that women around the world will continue to transform the world, continue to think and organize and speak and make art, until all women have achieved true equality. And of course, we will keep dancing! We will never stop dancing.

Again, in the words of Agnes de Mille: “To dance is to be out of your self, larger, more powerful, more beautiful. This is power, it is glory on earth and it is yours for the taking.”

Thank you.
– Sandy Kowalik

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IWD 2017: Be Bold for Change/Journée internationale des femmes : Osez le changement

IWD logo 2017March is here, spring is around the corner, and on March 8th we celebrate one of my favourite days of the year: International Women’s Day!

This year the theme for IWD is Be Bold for Change. The term bold can be defined as “showing an ability to take risks; confident and courageous; fearless before danger; intrepid.” Alternatively, as girls we could have heard the term bold applied to us when we talked back to our parents: “Don’t be so bold, young lady! Now go to your room!” In this case bold means “impudent or presumptuous.” We may have gotten the message that being bold was not acceptable behaviour for girls.

Canada has a history of bold women. Against much opposition, women suffragists lobbied, protested and demonstrated for many years for women’s right to vote in Canada. In 1917, the first federal votes were granted to women who were in the military or who had relatives in the military. In the provinces and territories, voting rights were won province by province, often beginning with smaller groups of women (such as white women or landowners), with Quebec the last to achieve women’s suffrage in 1940. Canada’s Indigenous women were excluded from both federal and provincial suffrage efforts, and finally gained the right to vote in 1960.

The Famous Five activist women from Alberta took on a bold campaign in 1927 to petition to have women declared “persons” under the law so that they were eligible to be appointed to the Senate. The Canadian Supreme Court turned down the application. Undaunted, the Famous Five took the case to the British Judicial Privy Council and the Canadian ruling was overturned in 1929. Women are legally persons in our country due to the work of the Famous Five bold women.

In recent years our Indigenous sisters and their allies have shown courage and fearlessness in the demand for an Inquiry into the Missing and Murdered Indigenous Women and Girls in Canada. Last year the Inquiry was finally begun by the federal government, and we all wait for answers to the tragedy of the missing and murdered women and girls and for the families of missing and murdered women to have the support they need through this grim process.

In Prince Edward Island, groups of bold women lobbied, marched and pressured the government for three decades to make abortion care available again in our province. At the end of 2016, the provincial government established the Women’s Wellness Program at the Prince County Hospital to provide sexual and reproductive health services, including pregnancy termination, for Island women and people of all genders.

We have made much progress towards equality for women. So why do we still need to be bold for change?  Because women in Canada only earned 74 cents for every dollar earned by men in 2014. Because women still bear the burden of more caregiving responsibilities for both younger and older generations. Because women in Canada continue to be victims of gender violence. Because women are not represented equally in our municipal, provincial, or federal governing bodies. Because we can see from our neighbour country to the south that rights can also be lost, as well as gained.

Let us all celebrate our achievements for women’s equality on International Women’s Day! And let us remember to continue to be bold, fearless, courageous, intrepid, take risks, and maybe even be impudent. Don’t worry women and girls – if you are sent to your room, there will be bold women behind you, banging down the door!

Mari Basiletti is the Chairperson of the PEI Advisory Council on the Status of Women.

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IWD logo 2017Le mois de mars est arrivé, et le printemps est à nos portes. Le 8 mars, nous célébrons une de mes journées préférées de l’année : la Journée internationale des femmes!

Le thème choisi en 2017 est Osez le changement. Le verbe oser signifie « avoir le courage, l’audace de faire quelque chose, prendre des risques, être intrépide, ne pas craindre le danger ». Mais il peut avoir un autre sens. Par exemple, après avoir riposté à leurs parents lorsqu’elles étaient jeunes, certaines femmes ont peut-être entendu une phrase du genre : « Comment oses-tu me parler ainsi, jeune fille! Va dans ta chambre! » En pareil contexte, oser est plutôt synonyme d’impudence et d’effronterie. Et le message alors transmis, c’est qu’oser n’était guère un comportement acceptable pour les filles.

Bien des femmes audacieuses ont osé marquer l’histoire canadienne. Bravant les obstacles, les suffragettes ont exercé des pressions, protesté et manifesté pendant de nombreuses années pour obtenir le droit de vote des femmes au Canada. En 1917, le gouvernement fédéral accorde le droit de vote à certaines femmes, notamment celles qui sont dans l’armée ou qui ont des proches enrôlés. Dans les provinces et les territoires, cependant, le droit de vote a été obtenu progressivement, d’abord pour des groupes restreints (femmes propriétaires ou blanches). Le Québec sera la dernière province à accorder le droit de vote, en 1940. Exclues des campagnes fédérales et provinciales, les femmes autochtones n’auront le droit de vote à leur tour qu’en 1960.

En 1927, cinq militantes de l’Alberta, surnommées les « Célèbres cinq », revendiquent la reconnaissance des femmes comme des « personnes » sur le plan légal, aptes à être nommées au Sénat. Confrontées au refus de la Cour suprême du Canada, les cinq femmes téméraires portent la cause en appel devant le comité judiciaire du Conseil privé britannique. Elles obtiennent gain de cause en 1929. Les femmes sont alors considérées légalement comme des « personnes » au Canada grâce aux vaillants efforts des « Célèbres cinq » qui ont osé défier l’ordre établi.

Plus récemment, nos consœurs autochtones et leurs alliés ont fait preuve de courage et d’audace en exigeant la tenue d’une commission d’enquête sur les disparitions et les assassinats de femmes et de filles autochtones au Canada. Le gouvernement fédéral a finalement amorcé l’enquête l’an dernier, et nous attendons, tous et toutes, les résultats pour trouver des réponses à cette tragédie. Outre ces réponses, les familles des victimes attendent le soutien nécessaire pour se remettre du deuil.

À l’Île-du-Prince-Édouard, pendant trente ans, des groupes de femmes ont fait pression sur le gouvernement pour que les soins abortifs soient à nouveau offerts dans notre province. À la fin de 2016, le gouvernement provincial a créé le Programme de mieux-être féminin à l’hôpital du comté de Prince. Ce programme vise à fournir des services de santé sexuelle et reproductive, y compris l’interruption de grossesse, aux femmes de l’Île et aux personnes de tous les genres.

Nous avons donc accompli des progrès considérables vers l’égalité des femmes. Mais pourquoi donc devons-nous encore oser le changement? Parce que pour chaque dollar gagné par les hommes en 2014, les femmes ne gagnent que 74 sous. Parce que le fardeau des responsabilités familiales à l’égard des générations jeunes ou vieillissantes retombe principalement sur les femmes. Parce que les femmes au Canada continuent d’être des victimes de la violence sexiste. Parce que les femmes ne sont pas représentées équitablement dans les organismes municipaux, provinciaux et fédéraux qui nous régissent. Parce qu’à en juger par la situation chez notre voisin du Sud, les droits ne sont pas acquis et peuvent être retirés.

Célébrons ensemble nos réussites pour l’égalité des femmes lors de la Journée internationale des femmes! Et souvenons-nous de continuer à oser, à faire preuve de courage, à être intrépides, à prendre des risques, voire à pousser l’impudence. Avis aux jeunes filles et aux femmes : si l’on vous met au coin ou qu’on vous en bouche un coin pour avoir osé dans le bon sens, sachez que vous avez l’appui d’autres femmes qui oseront frapper à toutes les portes!

Mari Basiletti est présidente du Conseil consultatif sur la situation de la femme de l’Île-du-Prince-Édouard.

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Happy International Women’s Day 2017

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BE BOLD FOR CHANGE!

Dance, Conversation, Food, and Fun!

Wednesday, March 8th, 2017
4:30pm – 7:00pm
Jack Blanchard Family Centre
7 Pond Street
Charlottetown

All are welcome to attend.

Dancing! Resistance! Food and Fun! For International Women’s Day 2017, a fabulous committee is organizing an evening of celebration and bold action for equality. There will be demonstrations of group dances from a variety of cultures, which everyone can participate in. There will also be the opportunity to creatively express ideas for acting boldly together to bring about the equality of women everywhere. Quotations from women and art supplies and materials will be provided.

We will boldly sing Bread & Roses together, and Advisory Council Chairperson Mari Basiletti will read her International Women’s Day Opinion piece. And of course there will be refreshments! All ages and genders are very welcome.

Festivities from 4:30 – 7:00pm, Wednesday March 8 at the Jack Blanchard Centre, 7 Pond Street Charlottetown. This is a wheelchair accessible space.

For details, contact Michelle at info@peistatusofwomen.ca or call 902-368-4510.

Thank you to the 2017 contributors to the International Women’s Day event for generous assistance. IMG_1236

  • Cooper Institute
  • CUPE PEI
  • PEI Advisory Council on the Status of Women
  • PEI Association for Newcomers to Canada
  • PEI Coalition for Women in Government
  • PEI Federation of Labour
  • PEI Interministerial Women’s Secretariat
  • Public Service Alliance of Canada
  • Women’s Network PEI
  • Committee Volunteers – Farahnaz Rezaei, Hannah Gehrels, Kate Liu, Nancy Clement, Helena Emami, Donna Dingwell, and Josie Baker

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Gender Parity and Gender Equality for IWD 2016 / Journée internationale des femmes 2016 : parité hommes-femmes et égalité des sexes

Gender Parity and Gender Equality for IWD 2016

Celebrated each March 8, International Women’s Day (IWD) began in 1909, with women organizing in the labour movement.Women’s activism for their rights spread throughout the last century, and in 1977, the United Nations proclaimed IWD imagesworldwide to encourage women’s rights and international peace. The UN’s annual IWD theme for 2016 is “Planet 50-50 by 2030: Step It Up for Gender Equality,” calling on governments to commit to engaging and supporting women and girls to reach their full potential and full participation locally, nationally, and internationally. The importance of this campaign was made clear by the World Economic Forum, which has found that under current conditions, economic gender equality will take until 2133 to achieve.

On PEI, we must maximize the cultural, political, social, and economic participation of people of all genders. Numerous studies have shown that gender equality is linked to economic growth, increased productivity, and better socio-political performance. It only makes sense – if we are not fully engaging 50% of our population, how can a country perform to 100%? We need everyone’s voices, experiences, and energies to make Canada, PEI, and countries around the world great.IWD

Gender parity in government was illustrated in Prime Minister Trudeau’s fulfilled promise to have an equal number of men and women in his Cabinet. On PEI, Premier MacLauchlan demonstrated leadership by clearly mandating Minister Responsible for the Status of Women Paula Biggar to “work across all Government to advance equality and opportunity for women in policies and programs.”

One of the PEI Advisory Council on the Status of Women’s activities is the Equality Report Card. The Report Card is a tool to assess our Province’s progress towards women’s equality goals on PEI. Since 2013, PEI has done very well to increase the number of women appointed to agencies, boards, and commissions. Over the last few years, women have gone from 37% to 45% of appointments. Women are also increasingly being appointed as chairs and vice-chairs – 48% of appointments between 2013 and 2015, up from the previous high of 27%. These are significant accomplishments and show PEI’s commitment to gender parity in decision-making.

The PEI government has also shown leadership by developing a statistical profile of PEI women. Tracking statistical differences between genders is important in order for inequalities to be recognized and addressed and to ensure gender is a consideration in decision-making.

As our Governments work on gender parity, what can Islanders do? Take advantage of Status of Women Canada’s IWD theme, “you are empowerment,” to honour a woman who inspires you. Read the 2015 Equality Report Card. Promote leadership in women and girls. Encourage gender parity on boards and other decision-making bodies. Consider ways to make your organization or group more welcoming to all genders. Let businesses, governments, and organizations know that you value gender parity. And finally, apply to join a PEI government board, agency, or commission through Engage PEI. We need diverse Island voices to achieve gender parity and true diversity in decision-making: http://www.gov.pe.ca/engagepei.
Happy International Women’s Day!

Kelly Robinson
Kelly Robinson recently completed her term as Chairperson of the PEI Advisory Council on the Status of Women

Journée internationale des femmes 2016 : parité hommes-femmes et égalité des sexes

Célébrée le 8 mars chaque année, la Journée internationale des femmes a commencé en 1909, au moment où les femmes s’organisaient dans le mouvement ouvrier. La luttimagese des femmes pour leurs droits s’est étendue tout au long du dernier siècle, et en 1977, l’Organisation des Nations Unies (ONU) a proclamé la Journée internationale de la femme pour promouvoir les droits de la femme et la paix internationale. Le thème choisi par l’ONU pour l’édition 2016 de la Journée internationale de la femme est «?Planète 50-50 : Franchissons le pas pour l’égalité des sexes?», et est un appel aux gouvernements pour qu’ils prennent des engagements afin d’aider les femmes et les filles à atteindre leur plein potentiel et à participer pleinement à la société à l’échelle locale, nationale et internationale. L’importance de cette campagne a été confirmée par le Forum économique mondial : selon le Forum, si l’on se fie à la situation actuelle, l’égalité de sexes sur le plan économique ne sera atteinte qu’en 2133.

À l’Île-du-Prince-Édouard, il faut faire en sorte que tous les Insulaires, peu importe leur sexe, puissent participer au maximum à la société sur les plans culturel, politique, social et économique. Plusieurs études démontrent que l’égalité des sexes contribue à la croissance économique, à une productivité accrue et à des conditions sociopolitiques améliorées. C’est logique : si 50 % de la population ne participe pas pleinement à la société, comment un pays peut atteindre son plein potentiel? Il faut la voix, les expériences et les efforts de tous pour que le Canada, l’Île-du-Prince-Édouard et les pays partout dans le monde fleurissent réellement.

La parité hommes-femmes au sein du gouvernement fédéral a été atteinte lorsque le premier ministre Trudeau a rempli une de ses promesses en nommant un nombre IWDégal de femmes et d’hommes au sein de son cabinet. À l’Île-du-Prince-Édouard, le premier ministre MacLauchlan a fait preuve de leadership en donnant de façon claire à la ministre responsable de la situation de la femme, Mme Paula Biggar, le mandat de travailler au sein de l’ensemble du gouvernement pour promouvoir l’égalité des femmes et les possibilités qui s’offrent à elles dans les politiques et les programmes.

L’une des initiatives du Conseil consultatif sur la situation de la femme de l’Île-du-Prince-Édouard est la Fiche de rendement sur l’égalité. La Fiche de rendement est un outil qui permet d’évaluer les progrès de la province pour ce qui est des objectifs en matière d’égalité des femmes. Depuis 2013, l’Île-du-Prince-Édouard a réussi à augmenter considérablement le nombre de femmes nommées à des organismes, conseils et commissions. Au cours des dernières années, la part de sièges attribués à des femmes est passée de 37 % à 45 %. Les femmes sont également de plus en plus nommées à la présidence ou à la vice-présidence – 48 % des nominations de 2013 à 2015; le sommet était auparavant 27 %. Il s’agit de réalisations considérables qui démontrent les efforts de l’Île-du-Prince-Édouard en matière de parité hommes-femmes dans les organismes décisionnaires.

Le gouvernement de l’Île-du-Prince-Édouard a également fait preuve de leadership en créant un profil statistique des femmes de la province. Cerner les différences entre les sexes sur le plan statistique contribue à ce que les inégalités soient reconnues et à ce que des mesures soient prises pour les éliminer, et aussi à ce que la prise de décision comprenne une analyse comparative entre les sexes.

Pendant que les gouvernements travaillent à l’atteinte de la parité hommes-femmes, que peuvent faire les Insulaires? Profitez du thème de Condition féminine Canada pour la Journée internationale des femmes, «?Outillées pour l’égalité?», et honorez une femme qui vous inspire. Lisez la Fiche de rendement sur l’égalité 2015. Faites la promotion du leadership chez les femmes et les filles. Encouragez la parité hommes-femmes au sein des conseils et des autres organismes décisionnaires. Trouvez des façons de rendre votre organisme ou groupe plus ouvert à tous. Dites aux entreprises, aux gouvernements et aux organismes que la parité hommes-femmes est importante pour vous. Posez votre candidature pour un poste au sein d’un organisme, d’un conseil ou d’une commission du gouvernement de l’Île-du-Prince-Édouard par l’entremise de Contribuons à l’Î. P. É. (http://www.gov.pe.ca/engagepei). Pour atteindre la parité hommes-femmes et une réelle diversité dans les organismes décisionnaires, il faut des voix variées. Joyeuse Journée internationale des femmes!

Kelly Robinson
Kelly Robinson a récemment terminé son mandat en tant que présidente du Conseil consultatif sur la situation de la femme de l’Île-du-Prince-Édouard.

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IWD March 8 2016: Celebrating Island Women Filmmakers

 

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Short dramas! Animations! Music videos! Docs! Full-length features! Island women filmmakers are creating award-winning films of every description.

Join in celebrating women’s achievements and continue efforts for true equality for women everywhere. The Island Media Arts Coop (IMAC) and the PEI Advisory Council on the Status of Women (PEIACSW) are hosting an evening of films, created and produced by local women artists, on Tuesday, March 8th.

There will be time to socialize during a free Reception in the Gallery space of The Guild, from 5:00 – 7:00pm. Popcorn provided!

The film showing will begin at 7:00pm, in the Theatre of The Guild; there will be a $10 charge for the film portion of the evening (+ $3 Guild surcharge). Tickets available at The Guild Box Office (111 Queen Street) and online: www.theguildpei.com.

All are welcome to attend. For details contact Michelle at info@peistatusofwomen.ca or 902-368-4510.

The Island Media Arts Co-op (IMAC) set up a Facebook Event page. Check out some videos of the women filmmakers here!

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Celebrating Women, Activism and Advocacy / Célébrons les femmes, l’activisme et la revendication

Le texte français suit l’anglais.
INternational Women's Day 2015Celebrating Women, Activism and Advocacy

Charlottetown, February 27, 2015 – “Advocacy, Activism, and Agitation” is the theme of PEI’s 2015 International Women’s Day celebrations. Events will kick off on Sunday, March 8 at 2:00 p.m. with an IWD Coffee House at St. Peter’s Church Hall, entrance at the corner of Fitzroy and Rochford streets. The event celebrates “Bread and Roses,” a reference to the historic activism of women garment workers who demanded an end to unsafe labour conditions in the early 1900s. The Coffee House will feature music, dance and comedy performances by a diversity of Island women.

“The Advisory Council on the Status of Women is pleased to work with women’s organizations and individual women activists to both celebrate achievements and agitate for improvements in women’s equality in our province,” says Program Coordinator, Michelle Jay.

On Monday evening, Cinema Politica will host a screening of Gulabi Gang, a 2012 documentary about a women’s vigilante group in India. These pink-clad women travel long distances by cart and tractor, bus and train, to wrest justice for women, undeterred by sneering policemen and condescending bureaucrats. A moderated discussion will follow the film screening. This event is scheduled for March 9 at 7:00 pm at Murphy’s Community Centre.

The third event, entitled What will make it happen? Advocacy // Activism // Agitation: Repatriating Abortion services on Prince Edward Island will take place at the Murphy Community Centre, March 10 at 7:00 pm.

“The wisdom circle is a chance for the community to share their knowledge on reproductive justice and explore possible solutions to the lack of local abortion access on PEI,” says Becka Viau, the main organizer. At this event, members of the public are welcomed to join reproductive justice advocates, activists and academics in a participatory discussion that will explore the complex relationships required to achieve social change and local access to publicly funded abortion services on PEI.

All events are offered free of charge and open to the public.

For more information about the 2015 International Women’s Day events, contact info@peistatusofwomen.ca or call 902.368.4510.

www.gov.pe.ca/acsw/iwd2015

Célébrons les femmes, l’activisme et la revendication

Charlottetown, le 27 février 2015 – « La revendication, l’activisme et l’agitation » est le thème choisi pour les célébrations de la Journée internationale de la femme 2015 à l’Île du Prince Édouard. La première activité se tiendra le dimanche 8 mars, à 14 h, sous forme de café-rencontre à la salle paroissiale de l’église St. Peter’s (l’entrée se situe à l’angle des rues Fitzroy et Rochford). L’événement célébrera la marche de protestation « du pain et des roses », un événement historique du début des années 1900 durant lequel les travailleuses de l’industrie du vêtement avaient dénoncé leurs conditions de travail dangereuses. Il y aura de la musique, de la danse et des spectacles d’humour présentés par des femmes de l’Île.

« Le Conseil consultatif sur la situation de la femme est heureux de collaborer avec les organismes pour les femmes et les militantes pour célébrer nos réussites, tout en réclamant des améliorations au niveau de l’équité en faveur des femmes dans notre province », de dire Michelle Jay, coordonnatrice du programme.

Lundi soir, Cinema Politica présentera Gulabi Gang, un documentaire réalisé en 2012 au sujet d’un groupe de justicières de l’Inde. Ces femmes vêtues en rose voyagent de longues distances en chariot et tracteur, en autobus et en train afin de lutter pour les droits des femmes. Elles ne se laissent pas décourager par des policiers qui rient d’elles ni par des fonctionnaires qui se montrent condescendants à leur endroit. Il y aura une discussion modérée après la présentation du documentaire. Cet événement se tiendra le 9 mars à 19 h, au Murphy’s Community Centre.

Le troisième événement, intitulé What will make it happen? Advocacy // Activism // Agitation: Repatriating Abortion services on Prince Edward Island se tiendra au Murphy’s Community Centre le 10 mars à 19 h.

« Le cercle de la sagesse est une occasion pour les gens de partager leurs connaissances au sujet de la justice sexuelle et reproductive et d’explorer les solutions possibles au manque d’accès aux services d’avortement à l’Île », de déclarer Becka Viau, l’organisatrice principale. Durant cet événement, les membres du public sont invités à se joindre aux défenseurs de la justice sexuelle et reproductive, aux militants et aux universitaires lors d’une table ronde qui étudiera les relations complexes requises pour réaliser un changement social et obtenir des services locaux d’avortement financés par le gouvernement à l’Île du Prince Édouard.

Tous les événements seront gratuits et ouverts au public.

Pour obtenir plus de renseignements au sujet des événements prévus pour souligner la Journée internationale de la femme 2015, communiquez avec nous par courriel (info@peistatusofwomen.ca) ou par téléphone (902-368-4510).

www.gov.pe.ca/acsw/iwd2015

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Happy International Women’s Day 2014

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Commentary
International Women’s Day 2014 Theme: Inspiring Change
by Diane Kays, Chairperson
PEI Advisory Council on the Status of Women

International Women’s Day (IWD) is declared by the United Nations and recognized worldwide on March 8 of each year. This year, International Women’s Day is 103 years old.

The theme for IWD 2014 is “Inspiring Change,” and along with inspiring positive change in various areas, this theme encourages advocacy for women’s advancement and advocacy to challenge the status quo to gain women’s equality. Actually, this year’s theme could be the theme for almost any year, since women have continuously worked for change. We have seen evidence over the years of changes in policies, cultural norms, and societal attitudes about women’s equality. However, we know that there is much left to be done on PEI, in Canada, and internationally.

One of the challenges facing us is: “How do we best inspire change?” There are various ways to work: as an individual, as a member of a group or organization, or on the political stage (municipal, provincial, or federal). We should not minimize the importance and power of the individual woman – the mother, the teacher, the worker, etc. – and the influence she can have on our children and on our communities. Collectively, as members of groups or organizations, women have a unique opportunity to inspire change by voicing opinions and concerns in numbers. For those that choose to enter the political arena there are numerous ways to inspire change and to make inspiring changes.

Some of us do best on an individual basis as that is our strength, while some of us excel as a member of a group or as a politician. Whatever avenue we choose, we can make a difference. We can inspire change!

On IWD we want to acknowledge the positives and the improvements in human rights and celebrate the journey of women over the years. The history of IWD is rich in stories of courage, perseverance, resistance, change, inspiration, and celebration. However, there is still much to be done on diverse and important issues such as economic equality, striving for equal presence in business and politics, and reproductive justice (especially on PEI). Globally, there is much to do to ensure many women attain basic human rights. Eliminating violence against women and children in many forms requires action at the local and international levels. Here in Canada, attaining answers and justice for the hundreds of missing and murdered Aboriginal women is imperative.

In 2014 a coalition of PEI women’s groups is sponsoring “A Bold Vision” to select 23 women from across Canada to give us their vision for Canada for the next 150 years. Such will happen in September 2014, and we are proud to be a part of this wonderfully bold initiative which in itself will inspire many visions for change.

On this IWD, let us hope that women’s equality will become a reality and that women’s successes will truly be shared internationally. Here on PEI, the members and staff of the Advisory Council on the Status of Women are committed to continuing to work on numerous equality issues and to improving the status of women on PEI, which will result in benefits for all Islanders.

As we come together on International Women’s Day on March 8, 2014, we will remember the women who came before us. We will appreciate the achievements, and renew our commitment to “inspire change,” day after day, until equality is attained for all women.

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Commentaire
Thème de la Journée internationale de la femme 2014 : Inspirer le changement

Diane Kays, présidente
Conseil consultatif sur la situation de la femme

Chaque année, le 8 mars est déclaré comme étant la Journée internationale de la femme par l’ONU et est reconnu comme tel à l’échelle mondiale. Cette année, la Journée internationale de la femme sera célébrée pour la 103e fois.

Le thème pour cette journée spéciale cette année est « Inspirer le changement ». En plus d’inciter des changements positifs dans divers domaines, ce thème encourage aussi les actions axées sur l’avancement de la femme et visant à mettre fin au statu quo pour atteindre l’égalité des sexes. En fait, le thème de cette année est intemporel puisque les femmes travaillent continuellement pour changer les choses. Au fil des ans, nous avons pu constater des changements dans les politiques, les normes culturelles et les mentalités quant à l’égalité des sexes. Il reste toutefois encore beaucoup de chemin à faire à l’Île-du-Prince-Édouard, au Canada et partout dans le monde.

Le défi qui se pose, c’est de déterminer quelles sont les meilleures façons d’inspirer le changement. Il y a diverses manières de s’y prendre : en tant qu’individu ou en tant que membre d’un groupe ou d’un organisme ou sur la scène politique (municipale, provinciale ou fédérale). D’ailleurs, il ne faut pas minimiser l’importance et le pouvoir de chaque femme – la mère, l’éducatrice, la travailleuse, etc. – et l’influence qu’elle peut avoir sur les enfants et la collectivité. De plus, en tant que membres d’un groupe ou d’un organisme, les femmes ont une possibilité sans pareille pour inspirer le changement en faisant valoir des opinions et des inquiétudes en grand nombre. Pour celles qui choisissent d’utiliser la scène politique, il existe de multiples façons d’inspirer le changement et faire des changements inspirants.

Certaines sont plus en mesure d’accomplir des choses par elles-mêmes, tandis que pour d’autres, il est plus facile d’y arriver en faisant partie d’un groupe ou en utilisant la scène politique. Peu importe la voie choisie, il est possible de changer les choses. Nous pouvons inspirer le changement!

À l’occasion de la Journée internationale de la femme, nous voulons souligner les points favorables et les améliorations pour ce qui est des droits de la personne et célébrer le périple de la femme au cours des années. L’histoire derrière la Journée internationale de la femme est riche en courage, persévérance, détermination, changements, inspiration et célébrations. Il reste par contre encore beaucoup à accomplir dans divers domaines importants, comme l’égalité économique, la représentation égale dans le milieu des affaires et le monde politique et la justice en matière de reproduction (surtout à l’Î.-P.-É.). À l’international, la lutte pour l’obtention des droits de la personne fondamentaux n’est pas terminée pour bien des femmes. L’élimination de la violence contre les femmes et les enfants exige des actions à l’échelle locale et internationale dans bien des cas. Ici, au Canada, obtenir des réponses et la justice pour les centaines de femmes autochtones disparues ou assassinées est primordial.

En 2014, une coalition entre des groupes de femmes de l’Île-du-Prince-Édouard fait la promotion de l’initiative « Une vision intrépide », qui vise à sélectionner 23 femmes du Canada afin qu’elles présentent leur vision du Canada pour les prochaines 150 années. Le tout aura lieu en septembre 2014 et nous sommes fières de participer à cette initiative audacieuse, qui inspirera de nombreuses visions favorisant le changement.

À l’occasion de la Journée internationale de la femme, continuons de croire qu’un jour, les hommes et les femmes seront égaux et le succès des femmes sera mondial. Ici, à l’Île-du-Prince-Édouard, les membres et le personnel du Conseil consultatif sur la situation de la femme travaillent sans relâche à la promotion de l’égalité par divers moyens et à l’amélioration de la situation de la femme – un travail dont tous les Insulaires peuvent profiter.

Lors de la Journée internationale de la femme, le 8 mars 2014, nous nous rappellerons les femmes qui ont vécu avant nous. Nous témoignerons de notre reconnaissance pour les réalisations et nous nous engagerons à « inspirer le changement » – et ce chaque jour, jusqu’à ce que la femme soit l’égale de l’homme partout dans le monde.

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