Viola Desmond, First Canadian Woman to Grace a Canadian Banknote / Viola Desmond, première femme canadienne à figurer sur un billet de banque du Canada

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December 12, 2016

The Honourable Bill Morneau
Minister of Finance
House of Commons
Ottawa, Ontario K1A 0A6

Dear Minister Morneau:

We are writing to express sincere pleasure on selecting Viola Desmond as the first Canadian woman to grace a Canadian banknote. On behalf of the Coalition of Provincial and Territorial Advisory Councils on the Status of Women, we congratulate you and your government on a laudable consultation process and a decision that Canadians can take pride in.

To see a woman represented on Canadian currency is significant and symbolic. Many Canadians will be inspired to learn more about Viola Desmond as an African Nova Scotian and civil rights leader. They will learn about her struggle for equal rights, for herself and others, and the resistance, prejudice and discrimination she experienced and triumphantly overcame.

It is our sincere hope that every Canadian, both young and old, will be inspired by Viola Desmond’s advocacy and will continue the work to overcome prejudice and discrimination, strive to address laws and systems that discriminate and work towards justice and equality for all. We look forward to seeing the $10 bill featuring Ms. Desmond in 2018.

We would also like to thank Ms. Merna Forster and others who advocated for Ms. Desmond, a true champion of equality and inclusion, on our Canadian currency.

Sincerely,
Mari Basiletti, Co-Chairperson
****************

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Le 12 décembre 2016

L’honorable Bill Morneau
Ministre des Finances
Chambre des communes
Ottawa (Ontario) K1A 0A6

Monsieur le Ministre,

Nous vous écrivons pour vous dire à quel point nous sommes heureuses que vous ayez choisi Viola Desmond comme première femme canadienne à figurer sur un billet de banque du Canada. Au nom de la Coalition des conseils consultatifs provinciaux et territoriaux sur le statut des femmes, nous vous félicitons, vous et votre gouvernement, d’un processus de consultation louable et d’une décision dont les Canadiens et Canadiennes peuvent être fiers.

Voir l’image d’une femme sur une devise canadienne est un événement marquant et symbolique. Un grand nombre de Canadiens et Canadiennes seront inspirés d’en apprendre davantage au sujet de Viola Desmond, une Afro-Néo-Écossaise et défenseure des droits de la personne. Ils apprendront sa lutte pour assurer l’égalité des droits, pour elle-même et les autres, ainsi que la résistance, les préjugés et la discrimination qu’elle a connus, mais surmontés en triomphe.

Nous souhaitons sincèrement que les Canadiens et Canadiennes de tout âge trouvent l’inspiration dans le travail de défense des intérêts de Viola Desmond, qu’ils continuent les efforts de lutte contre les préjugés et la discrimination, qu’ils visent à faire changer les lois et les systèmes discriminatoires et qu’ils fassent tout leur possible afin d’assurer la justice et l’égalité pour tous. Nous avons hâte de voir le billet de 10 $ orné du visage de Mme Desmond en 2018.

Nous désirons également remercier Mme Merna Forster et les autres qui se sont prononcés en faveur de Mme Desmond, une véritable championne de l’égalité et de l’inclusion, sur notre monnaie canadienne.

Je vous prie d’agréer, Monsieur le Ministre, mes meilleures salutations.

Mari Basiletti, coprésidente

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