Happy International Women’s Day 2014

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Commentary
International Women’s Day 2014 Theme: Inspiring Change
by Diane Kays, Chairperson
PEI Advisory Council on the Status of Women

International Women’s Day (IWD) is declared by the United Nations and recognized worldwide on March 8 of each year. This year, International Women’s Day is 103 years old.

The theme for IWD 2014 is “Inspiring Change,” and along with inspiring positive change in various areas, this theme encourages advocacy for women’s advancement and advocacy to challenge the status quo to gain women’s equality. Actually, this year’s theme could be the theme for almost any year, since women have continuously worked for change. We have seen evidence over the years of changes in policies, cultural norms, and societal attitudes about women’s equality. However, we know that there is much left to be done on PEI, in Canada, and internationally.

One of the challenges facing us is: “How do we best inspire change?” There are various ways to work: as an individual, as a member of a group or organization, or on the political stage (municipal, provincial, or federal). We should not minimize the importance and power of the individual woman – the mother, the teacher, the worker, etc. – and the influence she can have on our children and on our communities. Collectively, as members of groups or organizations, women have a unique opportunity to inspire change by voicing opinions and concerns in numbers. For those that choose to enter the political arena there are numerous ways to inspire change and to make inspiring changes.

Some of us do best on an individual basis as that is our strength, while some of us excel as a member of a group or as a politician. Whatever avenue we choose, we can make a difference. We can inspire change!

On IWD we want to acknowledge the positives and the improvements in human rights and celebrate the journey of women over the years. The history of IWD is rich in stories of courage, perseverance, resistance, change, inspiration, and celebration. However, there is still much to be done on diverse and important issues such as economic equality, striving for equal presence in business and politics, and reproductive justice (especially on PEI). Globally, there is much to do to ensure many women attain basic human rights. Eliminating violence against women and children in many forms requires action at the local and international levels. Here in Canada, attaining answers and justice for the hundreds of missing and murdered Aboriginal women is imperative.

In 2014 a coalition of PEI women’s groups is sponsoring “A Bold Vision” to select 23 women from across Canada to give us their vision for Canada for the next 150 years. Such will happen in September 2014, and we are proud to be a part of this wonderfully bold initiative which in itself will inspire many visions for change.

On this IWD, let us hope that women’s equality will become a reality and that women’s successes will truly be shared internationally. Here on PEI, the members and staff of the Advisory Council on the Status of Women are committed to continuing to work on numerous equality issues and to improving the status of women on PEI, which will result in benefits for all Islanders.

As we come together on International Women’s Day on March 8, 2014, we will remember the women who came before us. We will appreciate the achievements, and renew our commitment to “inspire change,” day after day, until equality is attained for all women.

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Commentaire
Thème de la Journée internationale de la femme 2014 : Inspirer le changement

Diane Kays, présidente
Conseil consultatif sur la situation de la femme

Chaque année, le 8 mars est déclaré comme étant la Journée internationale de la femme par l’ONU et est reconnu comme tel à l’échelle mondiale. Cette année, la Journée internationale de la femme sera célébrée pour la 103e fois.

Le thème pour cette journée spéciale cette année est « Inspirer le changement ». En plus d’inciter des changements positifs dans divers domaines, ce thème encourage aussi les actions axées sur l’avancement de la femme et visant à mettre fin au statu quo pour atteindre l’égalité des sexes. En fait, le thème de cette année est intemporel puisque les femmes travaillent continuellement pour changer les choses. Au fil des ans, nous avons pu constater des changements dans les politiques, les normes culturelles et les mentalités quant à l’égalité des sexes. Il reste toutefois encore beaucoup de chemin à faire à l’Île-du-Prince-Édouard, au Canada et partout dans le monde.

Le défi qui se pose, c’est de déterminer quelles sont les meilleures façons d’inspirer le changement. Il y a diverses manières de s’y prendre : en tant qu’individu ou en tant que membre d’un groupe ou d’un organisme ou sur la scène politique (municipale, provinciale ou fédérale). D’ailleurs, il ne faut pas minimiser l’importance et le pouvoir de chaque femme – la mère, l’éducatrice, la travailleuse, etc. – et l’influence qu’elle peut avoir sur les enfants et la collectivité. De plus, en tant que membres d’un groupe ou d’un organisme, les femmes ont une possibilité sans pareille pour inspirer le changement en faisant valoir des opinions et des inquiétudes en grand nombre. Pour celles qui choisissent d’utiliser la scène politique, il existe de multiples façons d’inspirer le changement et faire des changements inspirants.

Certaines sont plus en mesure d’accomplir des choses par elles-mêmes, tandis que pour d’autres, il est plus facile d’y arriver en faisant partie d’un groupe ou en utilisant la scène politique. Peu importe la voie choisie, il est possible de changer les choses. Nous pouvons inspirer le changement!

À l’occasion de la Journée internationale de la femme, nous voulons souligner les points favorables et les améliorations pour ce qui est des droits de la personne et célébrer le périple de la femme au cours des années. L’histoire derrière la Journée internationale de la femme est riche en courage, persévérance, détermination, changements, inspiration et célébrations. Il reste par contre encore beaucoup à accomplir dans divers domaines importants, comme l’égalité économique, la représentation égale dans le milieu des affaires et le monde politique et la justice en matière de reproduction (surtout à l’Î.-P.-É.). À l’international, la lutte pour l’obtention des droits de la personne fondamentaux n’est pas terminée pour bien des femmes. L’élimination de la violence contre les femmes et les enfants exige des actions à l’échelle locale et internationale dans bien des cas. Ici, au Canada, obtenir des réponses et la justice pour les centaines de femmes autochtones disparues ou assassinées est primordial.

En 2014, une coalition entre des groupes de femmes de l’Île-du-Prince-Édouard fait la promotion de l’initiative « Une vision intrépide », qui vise à sélectionner 23 femmes du Canada afin qu’elles présentent leur vision du Canada pour les prochaines 150 années. Le tout aura lieu en septembre 2014 et nous sommes fières de participer à cette initiative audacieuse, qui inspirera de nombreuses visions favorisant le changement.

À l’occasion de la Journée internationale de la femme, continuons de croire qu’un jour, les hommes et les femmes seront égaux et le succès des femmes sera mondial. Ici, à l’Île-du-Prince-Édouard, les membres et le personnel du Conseil consultatif sur la situation de la femme travaillent sans relâche à la promotion de l’égalité par divers moyens et à l’amélioration de la situation de la femme – un travail dont tous les Insulaires peuvent profiter.

Lors de la Journée internationale de la femme, le 8 mars 2014, nous nous rappellerons les femmes qui ont vécu avant nous. Nous témoignerons de notre reconnaissance pour les réalisations et nous nous engagerons à « inspirer le changement » – et ce chaque jour, jusqu’à ce que la femme soit l’égale de l’homme partout dans le monde.

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