Open Letter to all Canadians / Lettre ouverte à tous les Canadiens

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An open letter to all Canadians

Dear Fellow Canadians:

The Coalition of Provincial and Territorial Advisory Councils on the Status of Women would like to express its support for the call for a National Action Plan to address violence against women and, particularly, murdered and missing Aboriginal women. The Coalition is a national group consisting of provincial and territorial advisory councils from across the country. As a Coalition, we are dedicated to advancing women’s issues within their individual provinces and territories, but we work together in the interest of women on a national level.

The disproportionate level of violence Aboriginal women and girls experience is a serious and pervasive issue across Canada. Aboriginal women and girls are due the same care and respect as any other member of Canadian society.

We only need to look to the Canadian Charter of Rights and Freedoms: every individual is equal before and under the law and has the right to the equal protection and equal benefit of the law without discrimination and, in particular, without discrimination based on race, national or ethnic origin, colour, religion, sex, age, or mental or physical disability.

The United Nations Declaration on the Rights of Indigenous Peoples which Canada endorsed in 2010 indicates that signatory states, in conjunction with indigenous peoples, shall take measures to ensure that indigenous women and children enjoy the full protection and guarantees against all forms of violence and discrimination.

Canada has also signed the United Nations Convention on the Elimination of All Forms of Discrimination against Women (CEDAW). By accepting this Convention, Canada committed itself to undertaking a series of measures to end discrimination against women, including:

  • incorporating the principle of equality of men and women in their legal system, abolish all discriminatory laws and adopt appropriate ones prohibiting discrimination against women;
  • establishing tribunals and other public institutions to ensure the effective protection of women against discrimination; and
  • ensuring elimination of all acts of discrimination against women by persons, organizations, or enterprises.

Canada owes murdered and missing women and girls a National Action Plan to address violence against Aboriginal women, but more than that, Canada owes such a plan to all Canadians and to the other countries to which Canada has made an international commitment through the United Nations Declaration of the Rights of Indigenous Peoples and United Nations Convention on the Elimination of All Forms of Discrimination Against Women.

Sincerely,

Linda Ross, Chairperson
National Coalition of Provincial and Territorial Advisory Councils on the Status of Women

Diane Kays,
Chairperson, Prince Edward Island Advisory Council on the Status of Women


Lettre ouverte à tous les Canadiens

Chers concitoyens canadiens,

La Coalition des conseils consultatifs provinciaux et territoriaux sur le statut de la femme souhaite exprimer son appui à l’appel lancé pour l’élaboration d’un plan d’action national pour aborder la violence faite aux femmes, notamment les femmes autochtones assassinées ou disparues. La Coalition est un groupe national composé de conseils consultatifs provinciaux et territoriaux de toutes les régions du pays voué à la défense des intérêts des femmes au sein de leur territoire respectif s’unissant dans l’intérêt des femmes au niveau national.

Le niveau de violence disproportionné qu’éprouvent les femmes et les filles autochtones est un problème sérieux et omniprésent au Canada. Les femmes et les filles autochtones méritent la même attention et le même respect que tout autre membre de la société canadienne.

Il suffit de consulter la Charte canadienne des droits et libertés : La loi ne fait acception de personne et s’applique également à tous, et tous ont le droit à la même protection et au même bénéfice de la loi, indépendamment de toute discrimination, notamment des discriminations fondées sur la race, l’origine nationale ou ethnique, la couleur, la religion, le sexe, l’âge ou les déficiences mentales ou physiques.

La Déclaration des Nations Unies sur les droits des peuples autochtones entérinée par le Canada en 2010 indique que les états signataires prennent des mesures, en concertation avec les peuples autochtones, pour veiller à ce que les femmes et les enfants autochtones soient pleinement protégés contre toutes les formes de violence et de discrimination et bénéficient des garanties voulues.

Le Canada a aussi signé la Convention des Nations Unies sur l’élimination de toutes les formes de discrimination à l’égard des femmes. En souscrivant à cette convention, le Canada s’est engagé à entreprendre une série de mesures pour mettre fin à la discrimination faite aux femmes, notamment :

  • intégrer le principe de l’égalité des hommes et des femmes à leur système juridique, abolir les lois discriminatoires et adopter des lois appropriées qui interdisent la discrimination à l’égard des femmes;
  • établir des tribunaux et autres institutions publiques pour assurer la protection efficace des femmes contre la discrimination; et
  • assurer l’élimination de la discrimination pratiquée à l’égard des femmes par une personne, une organisation ou une entreprise quelconque.

Le Canada doit aux femmes et aux filles assassinées et disparues un plan d’action national pour aborder la violence faite aux femmes autochtones, mais par-dessus tout, le Canada doit un tel plan à tous les Canadiens et aux autres pays envers qui il a pris un engagement international par l’entremise de la Déclaration des Nations Unies sur les droits des peuples autochtones et de la Convention des Nations Unies sur l’élimination de toutes les formes de discrimination à l’égard des femmes.

Je vous prie d’agréer, Chers concitoyens canadiens, l’expression de mes meilleurs sentiments.

Linda Ross, présidente
Coalition nationale des conseils consultatifs provinciaux et territoriaux sur le statut de la femme

Diane Kays, présidente
Conseil consultatif sur le statut de la femme de l’Île-du-Prince-Édouard

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