Campaign Launch Media Release (bilingual)

2013-11-25: Ask: Purple Ribbon Campaign Urges Discussion about Consent

“Ask. Sex without consent is a crime,” is the theme of the PEI Advisory Council on the Status of Women’s 2013-2014 Purple Ribbon Campaign Against Violence, which officially launches today.

Too often, the news of the day seems to include a tragic example of a girl or woman who has been forced into sexual activity against her will, against her consent. The world over, women continue to be raped, sexually abused, or sexually assaulted because of their gender. “As more and more media stories reflect a violent and distorted view of sexual relationships, there is an increasing need for dialogue. We need to talk to one another about what consent means – how to ask, how to answer, and how to respect ourselves and one another,” says Diane Kays, Chairperson of the PEI Advisory Council on the Status of Women.

“I am proud that the Council members have chosen to focus on the theme of consent this year, as understanding what it means to have respectful, healthy, consensual sexual relationships is urgent,” says Kays. “It is not only women who are forced into sexual activity, but girls and women are more vulnerable based on their gender.”

November 25th, the UN International Day for the Elimination of Violence Against Women, marks the official launch of the annual Purple Ribbon Campaign Against Violence. “This time of year, at the end of November and up to December 6th (the National Day of Remembrance and Action on Violence Against Women), we encourage Islanders to wear a purple ribbon as a symbol that we do not accept sexual and other forms of violence in our communities,” says Kays.

“The theme of consent really seems to resonate with the experiences and concerns of Islanders. People seem eager to engage in conversations and really grapple with the issue of asking for and saying what they want from a sexual relationship.” says Michelle Jay, the Program Coordinator for the Council. “Sex without consent is violence. It is assault. It is a crime. Consent is essential for sexual activity to be respectful of the equality of women.”

The Advisory Council on the Status of Women has distributed most of their 15,000 information cards with pins and ribbons across the province. Also available is a multilingual poster featuring nine languages and a conversation-starter on the theme “Consent Is.” These resources are also included in the Purple Ribbon Teachers Guide, provided by the Advisory Council to teachers of grades 7 to 9. The resources are available to anyone online at gov.pe.ca/acsw.

There will be memorial services for victims of violence in several Island communities on Friday, December 6th. In Charlottetown a candle-lighting service organized by the Advisory Council on the Status of Women will take place in Memorial Hall in the Confederation Centre of the Arts at noon. The service will feature UPEI professor Colleen MacQuarrie as a speaker on the theme of consent.

For more information, please call the PEI Advisory Council on the Status of Women office at (902) 368-4510 or email info@peistatusofwomen.ca.

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2013-11-25 : Demandez : La Campagne du ruban violet vous encourage à discuter de la notion de consentement

« Demandez. Les relations sexuelles non consensuelles sont un crime. » est le thème de la Campagne du ruban violet contre la violence 2013-2014 organisée par le Conseil consultatif sur la situation de la femme de l’Î.-P.-É., lancée officiellement aujourd’hui.

Trop souvent, l’actualité relate l’histoire tragique d’une jeune fille ou d’une femme qui a été forcée d’accomplir des actes sexuels contre son gré, sans son consentement. Dans le monde entier, les femmes continuent d’être victimes de viols, de violence sexuelle ou d’agressions sexuelles à cause de leur sexe. « Compte tenu de la médiatisation croissante d’une vision violente et tordue des rapports sexuels, la nécessité d’un dialogue devient de plus en plus manifeste. Nous devons parler de la signification de la notion de consentement – comment demander, comment répondre, et comment se respecter soi-même et respecter les autres », de dire Diane Kays, présidente du Conseil consultatif sur la situation de la femme de l’Î.-P.-É.

« Je suis fière que les membres du Conseil aient choisi de mettre l’accent sur le thème du consentement cette année, car il est urgent que l’on comprenne ce que cela signifie d’avoir des relations consensuelles, saines et respectueuses, a déclaré Mme Kays. Il n’y a pas que les femmes qui sont forcées d’accomplir des actes sexuels, mais les filles et les femmes sont plus vulnérables à cause de leur sexe. »

Le 25 novembre est la Journée internationale pour l’élimination de la violence à l’égard des femmes de l’ONU et marque le lancement officiel de la Campagne annuelle du ruban violet contre la violence. « À cette période de l’année, de la fin novembre jusqu’au 6 décembre (Journée nationale de commémoration et d’action contre la violence faite aux femmes), nous encourageons les Insulaires à porter un ruban violet comme symbole de notre opposition à toute forme de violence, sexuelle ou autre, dans nos collectivités », a souligné Kays.

« Le thème du consentement semble réellement cadrer avec les expériences et les préoccupations des Insulaires. Les gens semblent impatients d’engager la conversation et de vraiment s’attaquer au problème, de parler de la nécessité de demander le consentement et d’exprimer ce qu’ils attendent d’une relation sexuelle, de dire Michelle Jay, coordonnatrice du programme pour le Conseil. Les relations sexuelles non consensuelles constituent un acte violent. C’est une agression. C’est un crime. Le consentement est essentiel pour qu’une activité sexuelle soit respectueuse de l’égalité des femmes. »

Le Conseil consultatif sur la situation de la femme de l’Î.-P.-É. a distribué la majeure partie de ses 15 000 fiches d’information avec des épinglettes et des rubans partout dans la province. Il existe aussi une affiche multilingue en neuf langues et un document pour susciter la conversation sur le thème : « Le consentement c’est ». Ces ressources sont aussi incluses dans le guide pour les enseignants au sujet de la Campagne du ruban violet, fourni par le Conseil consultatif aux enseignants de la 7e à la 9e année. Les ressources sont mises à la disposition de tout le monde en ligne à l’adresse : gov.pe.ca/acsw.

Il y aura des services commémoratifs en l’honneur des victimes de violence dans plusieurs collectivités de l’Île le vendredi 6 décembre. À Charlottetown, le Conseil consultatif sur la situation de la femme organise un service pendant lequel on allumera des chandelles; il aura lieu dans la Salle commémorative du Centre des arts de la Confédération à midi. La professeure Colleen MacQuarrie de l’Université de l’Î. P. É. prendra la parole sur le thème du consentement.

Pour obtenir de plus amples renseignements, veuillez communiquer avec le Conseil consultatif sur la situation de la femme de l’Î.-P.-É. par téléphone au 902-368-4510 ou par courriel à info@peistatusofwomen.ca.

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